Oud-topatlete Nelli Cooman deelt belangrijke momenten uit haar leven in podcast Levensbepalend

Nelli Cooman in gesprek met Elsbeth Gruteke

18 maart 2021 | Leestijd 4 min

Voormalig topatleet Nelli Cooman vertelt in gesprek met Elsbeth Gruteke in de podcast Levensbepalend over een aantal belangrijke momenten in haar leven. Ze heeft vele Europese en wereldtitels op haar naam, toch hecht ze de meeste waarde aan ‘mama’ en ‘vrouw’. Een kind krijgen ging voor haar niet vanzelf. Er gingen vijf jaar en vijf miskramen overheen voor haar dochter Ronelle werd geboren. Ondanks het verdriet en de teleurstelling is ze haar vertrouwen in God nooit kwijtgeraakt. ‘Als je dat niet hebt, kun je het schudden.’

De weergave van Spotify vereist jouw toestemming voor social media cookies.

Toestemmingen aanpassen

Het eerste grote kantelmoment in het leven van Nelli was haar verhuizing van Suriname naar Nederland, toen ze tien jaar oud was. Met haar moeder en zusjes ging ze in Rotterdam wonen, in het huis van een oom en tante van haar moeder. Als vanzelf werd ze opgenomen in de lokale gemeenschap. Zo sloot ze al op de eerste dag vriendschap met Astrid en werd ze door diens ouders onder hun hoede genomen. ‘Door hen heb ik me echt thuis gevoeld.’ Die warme omgeving is belangrijk voor Nelli geweest: ‘Dat heeft me gevormd in wie ik ben. Het sociale, het voor elkaar zijn. Geen verschil maken of je nou een Turk of Marokkaan bent, of whatever. Je bent mens. Dat vond ik fijn, dat ik geaccepteerd werd zoals ik was.

Zoeken naar acceptatie

Veel minder hartelijk was de ontvangst in de wereld van de atletiek. ‘Ik ben een teamsporter. Dan kom je op een atletiekbaan en ren je iedereen eruit. En dan ineens kijken de meisjes je zo raar aan. Je hoort er eigenlijk niet bij.’ Nelli ontdekte dat de topsport hard is. De nationale selectie vond ze een verschrikking. Toch zette ze door, want het winnen gaf toch wel een grote kick. Het leverde haar ook de liefde van het publiek op. Maar binnen de atletiekwereld was het moeilijk om haar plek te vinden. ‘Iedereen wil geaccepteerd worden en zijn zoals hij is. Maar ik was mezelf aan het veranderen om leuk gevonden te worden. Ik was mezelf niet meer.’

In die tijd trouwde Nelli. Het huwelijk hield geen stand. Achteraf noemt ze het een groeiproces: ‘Op dat moment dacht ik dat ik volwassen was. Maar niet heus.’ De scheiding en de nieuwe relatie die ze daarna aanging, zorgde voor veel afkeuring vanuit de kerk. Het was een pijnlijke periode voor Nelli. ‘Als ik niet zo gelovig was geweest, had ik God de rug toegekeerd. Ik ben God zo dankbaar dat hij me de ogen heeft geopend om niet voor de kerk te kiezen, maar rechtstreeks contact met hem te zoeken.’

Kinderwens

Nelli ziet de hand van God ook in de vervulling van haar kinderwens. Ze stopte met atletiek omdat ze zo graag een kind wilde. Dat bleek echter niet vanzelf te gaan. Ondanks het verdriet en de teleurstelling is ze haar vertrouwen in God nooit kwijtgeraakt. ‘Als je dat niet hebt, kun je het schudden. In mijn topsportcarrière heb ik al heel veel meegemaakt en dacht ik dat ik alleen was. Maar telkens werd ik op het moeilijkste moment gedragen. Dit was ook zo’n moment.’ Het was even slikken toen Ronelle op haar 17de vertelde dat ze op atletiek wilde. Pogingen om haar van het idee af te helpen mochten niet baten. ‘Dus ik heb het laten gaan en het gaat goed. Het is haar keus en mijn zegen heeft ze.’

Ik heb je lief

Iedere gast in Levensbepalend neemt een nummer mee. In het geval van Nelli is dat het lied 'Ik heb je lief' van Paul de Leeuw. Natuurlijk omdat de liefde voor Rotterdam erin voorkomt, de stad waaraan Nelli haar hart heeft verpand. Maar het is ook het liedje van haar en haar man geworden. Het is hun manier om tegen elkaar te zeggen: ‘Ik heb je lief, mijn hele leven lang.’

De weergave van deze video vereist jouw toestemming voor social media cookies.

Toestemmingen aanpassen

Over Nelli Cooman

Nelli Cooman is een voormalig topsporter. Ze werd nationaal, Europees en wereldkampioen op de 60 meter sprint. Tot op de dag van vandaag staat ze te boek als één van de snelste atleten ter wereld. Tegenwoordig is ze wijkregisseur in Rotterdam. Ze is getrouwd en heeft een dochter.

Over de podcast Levensbepalend

Elk mens komt in zijn of haar leven momenten tegen die van grote invloed zijn. Kantelpunten, levensbepalende momenten die het leven daarna voorgoed kleuren. Die een bepaalde kant opsturen. Studie, een huwelijk, een scheiding of de dood van een geliefde.

In de podcast Levensbepalend gaat het over die momenten. Elke gast neemt ze mee. Het zijn gebeurtenissen die hen tot de mens maken die ze nu zijn. Fascinerend, ontroerend, leerzaam en ontzagwekkend.

Podcast Levensbepalend
Podcast Levensbepalend

Elsbeth Gruteke voert wekelijks een dieptegesprek met een gast over geloof, werk en leven.