Johan Bonte lanceerde zijn eigen, eerlijke kledingmerk 'J54'

‘Ik wil recht doen aan de katoenplukker en fabrieksarbeider’

9 april 2021 | Leestijd 2 min

Als je kledingstukken konden praten, wat zouden ze je dan vertellen over hun herkomst? Johan trok zich het onrecht in de kledingindustrie aan en lanceerde zijn eigen, eerlijke kledingmerk voor mannen.

“Mijn droom om een eigen kledingmerk te lanceren ontstond tien jaar geleden. Voor stichting ZOA gaf ik voorlichtingslessen op middelbare scholen. Toen het over de kledingindustrie ging, ontdekte ik het verhaal achter mijn kleding. Vanaf nu wilde ik alleen nog eerlijke en duurzame kleding kopen: het begin van een lange zoektocht. Zo reisde ik een keer af naar Den Haag en liep ik een halfuur door het centrum voor slechts één winkel met eerlijke kleding. Wat ik daar uiteindelijk kocht, was erg duur en niet eens mijn smaak. Dat maakte de ondernemer in mij wakker: twee jaar geleden waagde ik de sprong en opende ik de webshop van J54.

Duistere wereld

Niet elke klant weet het, maar mijn mannenkledingmerk J54 verwijst naar een Bijbeltekst in Jakobus. Daar staat: ‘Jullie hebben de arbeiders die op jullie akkers hebben gewerkt, niet betaald. Luister: dat schreeuwt om rechtvaardigheid!’ De fabrieksarbeider en katoenplukker worden onderdrukt door een kledingindustrie die wij als consumenten in stand houden. Ze roepen naar ons: ‘Mensen in het Westen, geef ons een eerlijk loon!’

Uiteindelijk geeft de mentaliteit van de consument de doorslag

Als christen zie ik het als mijn roeping om licht te brengen in die duistere wereld. Natuurlijk is het leuk om een succesvol kledingmerk op de markt te zetten. Maar als ik vandaag zou horen dat mensen mijn kleding onder slechte omstandigheden moeten maken, zou ik er gelijk mee stoppen. Ik wil recht doen aan de katoenplukker en fabrieksarbeider.

Lees de rest van dit artikel bij Visie Online