Ga naar submenu Ga naar zoekveld

Leert de Bijbel echt dat we naar de hemel gaan als we sterven?

11 oktober 2021 | Leestijd 4 min

Als je een goed en gelovig leven hebt geleid krijg je de ultieme beloning en ga je na je dood naar de hemel. Het is een veelgehoord toekomstideaal onder christenen - al spreekt het idee van eeuwig zingen minder mensen aan. Wat zegt de Bijbel erover? In de eerste aflevering van het tweede seizoen van de podcast Dit is de Bijbel gaat David Boogerd in gesprek met theoloog en predikant Arnold Huijgen.

De weergave van Spotify vereist jouw toestemming voor social media cookies.

Toestemmingen aanpassen

‘Wat wij denken over de hemel is ons eigen beeld en niet zozeer een Bijbels beeld’, zegt hij. ‘Het Oude Testament spreekt zelfs nauwelijks over een leven na de dood. De teksten die erop hinten gaan vooral over onze bestemming hier op aarde. Het vangnet van God onder ons leven, dat er altijd is. In goede en minder goede tijden.’

Kantelpunt

Het Nieuwe Testament zegt meer over een leven na de dood. Huijgen: ‘Voor christenen is het moment dat Jezus sterft en opstaat een kantelpunt. Het is een ander soort opstaan uit de dood dan bijvoorbeeld Lazarus deed. Lazarus stond aan deze kant van het leven op uit de dood, Jezus doet dat aan de andere kant - aan de dood voorbij. In het Nieuwe Testament gaat het eeuwige leven over God kennen en dat begint nu al. Betekent de dood het einde? Nee, het is bijna een incident, al mag je het wellicht niet zo noemen. De dood is een afsterven aan de zonde en een doorgaan naar het eeuwige leven. Dat eeuwige begint nu al, want Jezus zegt: het eeuwige leven is dat je God kent.' De Bijbel leert volgens Huijgen niet dat je ziel als je sterft naar de hemel gaat, onze toekomst is op aarde, legt hij uit: 'Jezus is lichamelijk opgestaan. En wij zullen dus ook lichamelijk opstaan. De spannende vraag is: wat is dat dan voor lichaam?'

De hel

David Boogerd vraagt zich ook af hoe het zit met de hel. Als het over leven na de dood gaat, zijn hemel en hel beide de bestemmingen waar het over gaat. Is de hel inderdaad die plaats van vuur en ellende? Huijgen: ‘Er staan hele heftige teksten over de hel in de Bijbel. Maar ook hierin geldt dat het plaatje niet helemaal duidelijk is. Aan de ene kant wordt er over vuur gesproken, dan weer over duisternis en dat spreekt elkaar tegen. De kern is wel: de hemel is bij God, de hel is niet bij God. Niemand heeft het zoveel over de hel als Jezus, maar er is ook niemand zo bewogen als Jezus. Dat gaat samen. Het idee van eeuwig pijn lijden in de hel, is een beeld dat pas later in de geschiedenis is ontstaan. Er zijn verschillende denkbeelden als het gaat om de hel. Het ene zegt: de hel blijft leeg. De ander ziet het als een doorgangshuis waarin je gelouterd wordt. Precies weten we het niet. Ik denk dat we moeten oppassen met het teveel invullen, maar ook moeten oppassen om te zeggen: God is zó goed, het komt allemaal in orde met ons. Daarvoor zijn de woorden van Jezus net iets te ernstig. Hoe het uitpakt is in Gods hand, daar hoeven wij geen oordeel over te hebben. Het positieve aan een oordeel is dat niet iedereen overal mee wegkomt. God neemt ons gedrag serieus.’

Het leven

Arnold vervolgt: ‘Ik denk dat het belangrijk is dat we ons vooral met het leven bezighouden. God staat aan de kant van het leven. De bedóeling is dat wij leven, dat is Gods idee met deze wereld. We zijn straks ergens waar het kwaad geweest is en in een compleet nieuwe wereld. Ik las eens over een prachtig beeld van een plein waarop de oude mannen op de hoeken van de pleinen zitten en kijken hoe de kleine kinderen spelen. Een prachtig beeld over hoe de hemel zou kunnen zijn; een plaats waar we veilig zijn.’

Hier vind je de gespreksvragen bij seizoen 2 van Dit is de Bijbel

Over Dit is de Bijbel

Dit is de Bijbel is de podcast die je meeneemt in de fascinerende wereld van het meest gelezen boek ooit. Met elke week een eerlijk gesprek over de mooie, moeilijke en merkwaardige kanten van de Bijbel. Elke aflevering praat journalist David Boogerd met een expert over de Bijbel.

Meer luisteren van deze podcast?
Meer luisteren van deze podcast?
Een andere podcast luisteren?
Een andere podcast luisteren?

Alles over:

Samen geloven