Ga naar submenu Ga naar zoekveld

Mijn leven overhoop: een levertransplantatie, kinderloosheid en jong weduwe

Christa Tomassen schreef een boek over haar bewogen leven

Een boek schrijven terwijl je dyslexie hebt. Christa Tomassen-Heek deed het. En dit was lang niet het moeilijkste wat ze in haar leven heeft meegemaakt. Haar boek draagt de bijzondere titel ‘Mijn leven overhoop’. Je kunt er ook voor kiezen om er een spatie tussen te lezen: ‘Mijn leven over hoop’. Christa schreef haar levensverhaal over tranen van groot verdriet over haar leverziekte, het overlijden van haar eerste man en haar kinderloosheid. Maar ook over vreugdetranen, door haar nieuwe lever, nieuwe liefde en grote geloof in een liefdevolle God.

Zeker vijfentwintig jaar geleden kreeg Christa al het advies om een boek te schrijven over haar leven. Haar toenmalige afdelingshoofd stelde dit voor, nadat ze gezien had wat Christa allemaal had doorgemaakt. “Ik moest er om lachen. ‘Ik kan toch geen boek schrijven, ik heb dyslexie!’ Maar ze wist me te overtuigen en ze zou alles er omheen voor me gaan regelen. Dus ik begon met schrijven.”

Ernstige leverziekte

Een verhaal had ze wel te vertellen. Toen Christa zeventien was, werd er een onbekende leverziekte bij haar geconstateerd. “Als kind was er niks met me aan de hand, ik had een fijne jeugd. Pas in de puberteit begonnen er wat dingen op te vallen. Ik had onder meer last van extreme vermoeidheid en kwam voor onderzoek in het ziekenhuis terecht. Al snel bleek er in mijn hormoonhuishouding iets niet te kloppen. Op een scan zagen ze een kleine lever. Wat er precies aan de hand was, werd maar niet duidelijk. Maar dat ik heel erg ziek was, bleek al snel toen ik een vergiftiging doormaakte.”

Christa lag maar liefst drie maanden in het ziekenhuis. Het waren maanden van onderzoek en onzekerheid. Ze werd op een eiwitbeperkend dieet gezet, omdat haar lever eiwitten niet kon verwerken, maar dat was niet voldoende. Een levertransplantatie bleek op termijn de enige oplossing, al was haar lever daar op dat moment nog ‘te goed’ voor. De volgende jaren probeert Christa een zo normaal mogelijk leven te leiden. “Ik was nog wel een puber, hoor. Ik leefde niet al te gezond en ging net als iedereen stappen in het weekend. Wel was ik altijd moe. Dat ik om twaalf uur thuis moest zijn van mijn ouders, vond ik niet erg, want dan was ik al helemaal op.”

‘In 2020 vierde ik mijn 25-jarig transplantatiefeestje’

In 1995 vindt de levertransplantatie plaats. Dit ging niet zonder slag of stoot. “Maar hij zit er nog steeds. In 2020 vierde ik mijn 25-jarige transplantatiefeestje. Hij doet het goed!” Er was in elk geval genoeg stof om een boek over te schrijven. Op aanraden van haar afdelingshoofd gaat Christa aan de slag. “Maar ik wist helemaal niet wat ‘boekschrijven’ was en worstelde met details. Ik wilde alles perfect chronologisch, maar een boek is geen verslag. Ik schoof het weer aan de kant. Het was er nog niet de tijd voor.”

Mijn leven overhoop

Jaren later was het ineens wél de juiste tijd. “Het idee van een boek is altijd blijven rondzingen. Niet om het zelf te schrijven, dat had ik uit mijn hoofd gezet. In 2019 ontmoette ik via een vriendin een bijzondere vrouw: Liz Berghuis. Zij vertelde over het plaatsen van gedenkstenen, een Bijbelse gewoonte om kinderen te herinneren aan de beloftes die God had gedaan in het voorgeslacht. Wij mogen nog steeds gedenkstenen plaatsen, om hiermee te getuigen van Gods werk in ons leven. Een boek over je leven kan ook zo’n gedenksteen zijn. Ik vond het een mooie gedachte om deze te plaatsen voor mijn neefjes en nichtjes, waar ik een bijzondere band mee heb. Ik wil zo graag iets nalaten. Juist ook omdat ik zelf geen kinderen heb gekregen… Toen ik hoorde dat Liz schrijfster was, vroeg ik of ze misschien mijn levensverhaal zou willen schrijven. We besloten het te proberen, maar na enkele gesprekken kwam ik tot de conclusie dat ik het toch zelf moest gaan doen.”

Van Liz leert Christa vervolgens wat schrijven inhoudt. Een boek hoeft niet perfect te kloppen in de tijd. “Het gaat om het verhaal, zoals je dat als schrijver wilt vertellen. Dat is echt iets anders dan een chronologisch verslag. En zo ben ik begonnen.” Het boek bevat pittige thema’s. Ziekte, transplantatie, eetstoornis, kinderloosheid, miskramen en diepe rouw. Maar er is ook veel liefde van haar familie en geliefden en altijd maar weer die hoop door Christa’s grenzeloze vertrouwen in God.

‘Lichamelijk ging het veel beter met me, maar er was een hoop te verwerken’

Ruim een half jaar voor de transplantatie trouwt Christa met haar grote liefde Géor Pauw. Met hem is ze erg gelukkig. “Hij was echt een hele goede man voor me,” zegt ze liefdevol. Samen krijgt het jonge stel veel voor de kiezen. Behalve de ernstige ziekte, de transplantatie - die pas bij de tweede beschikbare lever écht doorging - stond hij ook naast haar toen Christa flink depressief raakte. “Er is een tijd geweest dat ik echt dood wilde. Ik was getransplanteerd, het ging lichamelijk veel beter met me, maar er was een hoop te verwerken. En mijn hormonen werkten nog steeds niet normaal. We kregen samen geen kinderen, wel twee keer een miskraam. Ik vond een dagboek dat ik had bijgehouden tijdens mijn eerste zwangerschap. Dat bleek een gouden bron te zijn voor die hoofdstukken.”

Jong weduwe

Wie denkt dat er wel genoeg op haar bordje ligt, heeft het mis. In mei 2001 gebeurt misschien wel het meest verdrietige van alles. Heel plotseling overlijdt Géor, op de leeftijd van 32 jaar. “Bij mijn ouders in de tuin kreeg hij een hartstilstand. Ik was daar niet bij. Het moment dat mijn vader en zwager op mijn werk kwamen om me dit te vertellen, was misschien wel het meest heftige moment van mijn leven. Ze namen me mee naar hem toe en ik zag ik dat het waar was.”

“Géor en ik hadden al vaak over sterven gepraat. Ik verlangde vaak naar de dood, dat wist hij. Toen ik hem zag liggen, stortte ik gek genoeg niet in. Ik kon alleen maar zeggen: ‘Wauw! Hij is gewoon al in de hemel!’ Ik was zó blij voor hem. Ik heb zo’n kracht van God ervaren, Hij heeft me hier echt doorheen geholpen. In plaats van boodschappen doen voor Géors 33e verjaardag, stond ik zijn kist uit te zoeken. Maar ik kon het. Ik heb me enorm gedragen gevoeld.”

‘Toen ik hem zag liggen, stortte ik gek genoeg niet in’

Het zijn indrukwekkende hoofdstukken in haar boek. “Theo Veldhuis, de uitgever van Mijn leven overhoop, is enorm geraakt. Hij vroeg me eens of het mogelijk was om een band te voelen met iemand die al in de hemel is….” Christa is even stil. “Géor was echt een fantastische man. Ik heb diep om hem gerouwd en hele zwarte periodes doorgemaakt, echt hartverscheurend. Tijdens het schrijven heb ik zoveel gehuild. Ik las dagboekfragmenten van mezelf terug. Voor de eerste keer. Ik heb Géors overlijden echt verwerkt, maar het schrijven van deze hoofdstukken bracht me weer helemaal terug in die tijd. Ik huilde om de Christa van toen. Wat was ik jong, ik voelde echt diepe bewogenheid met mezelf, alsof ik mezelf een knuffel wilde geven. Het schrijven was daardoor heel therapeutisch voor me.”

Tweede liefde

In 2004 trouwt Christa met haar tweede grote liefde: Gert Tomassen. Ze leert hem kennen via haar zus Anneke. “Of ik dit als teken van God zag? Nou, eerst niet hoor! Een gescheiden man, niet kerkelijk… niet bepaald ideaal. Maar we vonden elkaar leuk en toen we dit aan elkaar toegaven, waren we op slag verliefd. Heerlijk! Het was fantastisch om nog een keer te mogen trouwen. Aan die dag heb ik hele warme herinneringen. Er was ook ruimte voor het verdriet, Géors vader was onze getuige. Rouw om Géor blijft deel van mij, maar dat kan heel goed naast elkaar bestaan. Ik ben met Gert ook erg gelukkig.”

Betekent deze romantische wending een happy end voor Christa? “Nee, het leven heeft nog veel uitdagingen voor mij. Ik heb een eetstoornis die begon toen ik net ziek was en die is nooit over gegaan.” Ook de kinderloosheid blijft pijn doen. “Een paar jaar geleden kwam dat weer in alle hevigheid terug. Mijn neefje en nichtje kregen kinderen, de dochter van Gert werd moeder. Dat bepaalde mij weer zo bij mijn eigen gemis. Het schrijven hierover deed me beseffen dat God ook daar altijd bij is geweest, al zag ik dat in die jaren niet altijd. Ik hoop dat de lezers van mijn boek zien dat God er altijd bij is. Dwars door alles heen, in alle ellende, boosheid en ook als je in opstand komt tegen Hem. Hij houdt je vast.”

Mijn leven overhoop | Christa Tomassen-Heek | Uitgeverij Triple boeken | 368 pagina’s | € 20,95.

Tekst: Frieda van de Geest

Beeld: Margreet Koelewijn

--:--